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아프리카를 꿈꾸다 - 사막의 꽃 와리스디리



뉴욕의 패션계에서 세계적인 모델로 활약하는 와리스 디리는 1965년, 소말리아 사막을 떠도는 유목민 가족의 생존한 열두 아이 중 하나로 태어났다.
 

‘사막의 꽃’이라는 뜻의 이름을 가진 그녀 역시 이 지역의 ‘관습’에 따라 다섯살적 어느 밤중, 어머니 손에 이끌려 마을의 주술사 노파 집에 도착해 녹슨 칼끝에 여린 몸을 내어놓아야 했다.

 

살점을 도려낸 상처는 몇달 넘게 핏자국과 고름이 범벅된 채 찢어지게 아팠고, 어린 소녀는 밤에도 신음 소리를 내며 한달 넘도록 자리에 누워 지냈다. 친언니 하나와 사촌언니 둘은 이 비위생적인 음핵 제거 후유증으로 세상을 떴다.

아프리카 북부에서 널리 행해지는 이 해괴망측한 ‘전통’에 대해, 이슬람 경전인 코란에는 명시된 바가 없다고 한다. 그건 종교 전통이 아니라, 여성의 쾌락을 용납할 수 없는 근엄한 남자들의 성적 판타지에 근거한 것이라는 말이다.


순결한 처녀로 자라기 위해 먼저 할머니들이 칼질을 하고, 정숙한 아내로 살기 위해 다시 남편의 칼이 그곳을 갈라낸다는 엽기적 상상력!

 

이는 숨통을 조이는 가부장 사회에서 분노와 일탈을 꿈꾸는 대신 굴종과 순응의 생존법을 터득하고 알아서 기는 앞잡이 여성, ‘가부장제 지킴이’ 노릇을 하는 음산하고 비굴한 늙은 여성들에 의해 더욱 야비하고 끈끈하게 보존되었을 게다.

그래서 이집트와 케냐의 경우, 이 끔찍한 관습을 금하는 법률까지 공표되었지만 수백년 넘은 악습은 좀체 사라지지 않고 있다.

열네살이 된 와리스 디리는 낙타 다섯 마리와 바꿔져 육십 먹은 영감의 신부로 팔려가기 직전, 여러 날 모래바람을 맞으며 사막을 가로질러 수도인 모가디슈 언니 집으로 도망쳤다

 

아버지 손길로부터 좀더 안전한 런던, 영국대사였던 친척 집에서 4년 동안 식모살이를 하며 홀로 글을 익힌다.

친척이 귀국한 뒤에도 그녀는 런던에 남아 맥도널드에서 청소부로 일하다 한 사진작가의 눈에 띄어 패션잡지 표지모델이 되고, 파리와 밀라노의 패션쇼 출연에 이어 레블론과 로레알의 화장품 모델로도 얼굴이 알려지게 됐다.

망설임 끝에 그녀는 1997년 자신의 아픈 과거를 고백하고, 음핵 절제로 고통을 겪지만 제 소리를 낼 수 없는 수백만의 자매들을 대표하는 유엔 명예대사로 임명돼, 전세계를 돌며 아프리카 여성의 인권을 호소하고 있다.

“아직도 아프리카에선 매년 200만명의 소녀가 야만적인 할례 의식 때문에 죽어갑니다. 저도 한 여성으로서 지울 수 없는 상처를 입었습니다. 여성이라는 이유만으로 갖은 학대에 시달리는 아프리카 여성을 도웁시다.”

어느덧 세계적인 슈퍼모델의 열반에 오른 와리스 디리는 ‘사막의 꽃’이 겪은 파란만장한 삶의 여정에 대해 역시 유목민다운 결론을 내린다.

 

“난 어디서도 내 삶을 즐거운 것으로 바꾸는 법을 배웠고, 언제라도 거길 떠날 수 있다. 삶은 움직이는 거니까.”

FGM라고 아는가?

 

들어본적이 있다면 아마아마 당신은 이 책을 읽고 새삼 놀라지 않을 것이다. 나 역시 풍문에 그런 것이 존재한다고 들었던 기억이 있다. 하지만 믿지 않았다. 아니 믿지 않았다기 보다 나와는 관계 없기에 외면했다고 하는 것이 더 적절하리라.

FGM은 Female Genital Mutilation의 약어다. 더 널리 쓰이는 말로는 FGCFGC 즉, Female genital cutting 이 있다. 말 그대로 하자면 '여성 생식기 절제' 라고 한다.

더 자세히 말하자면 여성의 외음부 外陰部 를 칼이나 톱 따위로 (날카로운 것이 주위에 없을 때는 이빨을 사용하기도 한단다.) 잘라내는 행태를 말한다.

 

전문 의료진이 집행하는 수술이 아니라 마을을 도는 민간여성이 주도하는 난도질이기때문에 문제는 비위생적인 수술후 외상으로 많은 수의 어린 소녀들이 죽어가고 있다는 것이다.

끔찍하지 않은가? 왜 이런 일이 일어나는가?

 

도대체 우리가 알지 못하는 세상에는 어떤 종류의 악행이 도사리고 있는 것인지 일개 촌부에 지나지 않는 나같은 인간의 상상력으론 도저히 감당할 수 없는 세상이 바로 우리 옆동네에 존재하고 있는 것이다.

특정 종교를 이야기하지 않겠지만 어느 종교이든지간에 그 종교적 광신이 차별을 재생산하고 있는 것은 익히 알고 있는 바이다.

 

그것이 힘없는 약자에게 집중되고 있는 점이 이러한 악행이 관습화되어 지금도 많은 여성들이 두려움과 공포속에서 떨고 있는 것이다.

이른 바 여성할례의 피해자이기도한 수퍼모델 출신인 와리스 디리는 자신의 화려한 성공을 자축하기에 앞서 자신과 같은 피해자가 더이상 나오지 않기를 바라는 마음에서 이 책을 쓴 것이다.

 

아프리카 최 빈국중에 하나인 소말리아의 양치기 소녀에서 뉴욕을 주름 잡을 수 있는 모델이 되기까지 결국 그녀는 운이 좋았다고 밖에는 말할수 없는 것이다.

아직도 매년 200만명의 운운 없는 소녀들이 소독도 하지 않은 쇠꼬챙이 따위로 자신의 성기를 절단하는 것을 순순히 기다려하는 운명에 처해있다. 그것을 세상에 알리는 것이 이제 자신의 사명이사명이 된 와리스 디리.

 

그녀의 과거가 고스란히 녹아 있는 그녀의 첫 자서전은 그러한 중요한 의미를 갖는다.

순결한 신부를 맞이하기맞이하기 위해 아직 다 생성되지도 않은 어린 소녀의 성기를 자르는 만행도 부족해 아물지도 않은 질의 9/10를 꿰매버리는 경악할 관습이 아직도 엄연히 세상이라는...


무심한 물레방아를 타고 잘도 흘러가는 것은 비단 미개한 국가의 미개한 시민에게만 책임을 지울 수 없는 일이다.

지금도 여성을 남성의 재산이나 소유로 인정하는 관습은 정신적인 관념으로 뿌리깊게 그 명맥을 이어오고 있기 때문일 것이다.

때문에, 암묵적으로 침묵을 강요하는 사람들과 강제적 침묵을 묵묵히 받아들이고 살아가는 사람들, 즉 우리 모두는 FGM 따위에 자유로울 수 없는 것이다.

글로발 시대. 이른 바 '세계가 하나'라는 것은 지네 나라에선 얼굴 팔리고 더이상 캘 건덕지가 없는 돈 좀 있는 것들이 다른 모든 나라의 무역 장벽을 허무는 것에 그 목적이 있다.

 

강한 나라의 자본가들이 약한 나라의 자본가들과 결탁해 서민들의 등가죽을 벗겨먹는 돈지랄적 파상공세가 바로 우리가 그토록 목표로 삼아 뛰고 있는 진정한 의미의 세계화가 아닌가.

 

오늘날 때깔 좋은 세계화가 가난한 많은 나라의 서민들에게 점수를 따지 못하는 것은 바로 진정으로 세계가 관심을 보여할 문제에선 정작 철저하다고 해도 좋을 만큼 침묵을 지키고 있기 때문이다.
(적어도 나는 그렇게 생각하고 싶다.)

살아가기 바쁜 우리는 소말리아라는 큰 집단은 좀 몰라도 된다. 하지만 FGM으로FGM으로 고통받는 여성들이 전 세계적으로 (누적 피해자수로 어림잡아) 1억하고도 수천만명이 존재한다는 사실은사실은 결코 외면하지 않아야 한다.


군 위안부 피해가 수십년이 지났다고 해서 은근슬쩍 강제가 아니었다고 우기는 인간들만 나쁜 것이 아니다.

 

그것을 정치 쟁점화 하는 무리들에겐 그것이 통할지 몰라도, 직접적으로 피해를 당한 여성들과 그 여성들이 속한 집단에선 결코 통하지 않는 이야기다.

그런 의미에서 우리나라 여성들의 고통을 타자화 하지 않고 같이 동질화시켜 역사를 후퇴시키려는 세력을 무력화해 나가야 하는 이유는 몹시 타당하고, 다른 나라 여성의 고통은 내 알바 아니라는 인식은 정말 안타까운 일이다.

역사가 증명하는 남성에 의한 여성의 역사적 수탈은 현존하는 모든 남성의 자각에서 출발해야 한다.

 

자각은 어려운 게 아니다. 외면을 관심으로 돌리려는 차분한 마음 가짐이 바로 그 출발인 것이다.

 

글쓴이 송선순   http://www.parangse.kr/




[아프리카 여행기]



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